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Les Dieux du Metal : Overkill (Part I)

Le 14 janvier 2013 posté par celtikwar

OVERKILL ou les Thrashers rebelles & qui ne renoncent jamais !


Lorsque l’on évoque le THRASH-METAL , il est impossible d’ignorer ceux qui sont connus sous le nom du  » Big-Four  » : METALLICA , ANTHRAX , MEGADETH & SLAYER !  » Big-Four  » , vraiment ? Eh bien actuellement , non ! ( au risque de choquer certains fans ) METALLICA n’est plus qu’un groupe accepté , qui se fait du fric avec un maximum de produits dérivés , et qui de plus , ont complètement changé musicalement parlant : écoutez ou ré-écoutez des albums comme  » Load  »  » Re-Load  » ou encore  » St-Anger  » , cela n’a plus rien à voir avec le groupe géant des années 80 !
SLAYER , quant à eux , ne donnent plus guère de nouvelles : il est vrai que cet été , ils ont joué dans pas mal de festivals.
Tout comme MEGADETH , d’ailleurs & Dave MUSTAINE en particulier , qui s’est converti au catholicisme !
Et ANTHRAX ? Pour l’instant et depuis un bon bout de temps , silence radio !

Aussi , le THRASH-METAL a radicalement changé ….Dans les années 80 , cette musique avait 3  » points de chute  » aux USA : la Californie avec METALLICA , EXODUS , TESTAMENT , SLAYER , MEGADETH ….. L’Arizona , avec de très bons groupes tels que SACRED REICH , FLOTSAM & JETSAM et New-York avec peu de groupes reconnus mais quels groupes ! : ANTHRAX et le groupe qui nous intéresse : OVERKILL .

OVERKILL , qui en 2015 , fêtera ses 30 ans de carrière . Alors j’entends déjà que l’on va me dire :  » oui , bon , 30 ans de carrière et alors ?  » Alors ? eh bien , avez-vous déjà vu un groupe de THRASH , qui n’a jamais cessé de jouer cette musique , et qui de plus a réussi à  » franchir la barre  » de plus de 15 albums enregistrés ! Eh oui …Aussi , je vais tenter de vous raconter l’histoire du groupe et nous allons faire un saut ….au début des 80’s


L’histoire du groupe démarre en 1981 , dans la ville de New-Providence ( état du New-Jersey ) lorsque le bassiste Carlos  » D .D .  » Verni & le batteur Lee Kundrat ( Rat Skates , de son nom de scène ) quittent le groupe Punk / Hard-Core dans lequel ils jouent : The Lubricunts . Ils sont rejoints par le chanteur Bobby  » Blitz  » Ellsworth ( ex-vocaliste de D.O.A ) ainsi que par Dan Spitz , à la guitare & par un second guitariste : Rich Conte . Début 1983 Dan quitte le groupe ( baptisé OVERKILL , en hommage au morceau de qui vous savez ) pour rejoindre ANTHRAX . L’ancien guitariste des DROPOUTS , Bobby Gustafson , rejoint OVERKILL , Rich Conte s’en va à son tour et le groupe devient un quatuor , ils décident d’enregistrer une démo :  » Power In Black  » contenant 5 titres d’un Métal sans concessions , pur , dur et hargneux :  » Death Rider  » ,  » Raise The Dead  » ,  » There’s No Tomorrow  » , » The Beast Within  » &  » OverKill  » ( non , non !! pas la reprise du gang à Lemmy ! ) La démo obtient du succès , qui vaudra au titre  » Death Rider  » de figurer sûr la compilation :  » Métal Massacre V.5  » début 1984 . Une autre démo enregistrée fin 84  » Rotten To The Core  » comprenant ce titre éponyme ainsi que  » Feel The Fire  » . Mais le groupe se retrouve à court d’argent et il est contraint de revendre ses bandes au label AZAR Records qui publie un E.P de 4 titres baptisé du nom du groupe , qui paraît à l’été 85 .

Cependant , la chance va sourire au groupe , par l’intermédiaire de Johnny Zazula , propriétaire du label MégaForce Records & de la boutique de disques  » Rock’N’Roll Heaven  » à New-York . Or , Johnny a réussi à vendre 1500 exemplaires de la démo ! Il va signer le groupe qui enregistrera son 1er album  » Feel The Fire  » , produit par Carl Canedy ( batteur des Rods ) . Pour l’Europe , c’est le label Allemand Noise Records qui se charge de la distribution . Mais l’album sort à la fin de l’année , ce qui malheureusement , classera OVERKILL , dans les groupes de Thrash de deuxième catégorie . Malgré tout , l’album est absolument excellent . Bobby  » Blitz  » chante à la fois d’une manière agressive , mais claire . Le reste du groupe fait même mieux qu’assurer ! Des titres comme  » Rotten To The Core  » ,  » HammerHead  » ,  » Blood And Iron  » …En 86 , le groupe débarque pour la première fois en Europe , en première partie d’ANTHRAX , puis de SLAYER . Mais Noise Records est un petit label et le groupe demeure inconnu dans plusieurs pays ….Heureusement , cela va changer , car c’est une  » Major  » ( Atlantic ) qui va distribuer Megaforce …et au Printemps 87 , le deuxième album d’OVERKILL  » Taking Over  » , produit par Alex Perialas arrive dans les bacs ( si je puis donner mon opinion , c’est l’album du groupe que je préfère ) avec des titres toujours aussi excellents tels que  » Deny The Cross  » ,  » Fear His Name « ,  » PowerSurge  » ,  » Electro-Violence  » et le titre qui sera leur première vidéo  » In Union We Stand  » ( à cette occasion , le groupe sera invité à l’émission de MTV  » HeadBanger’s Ball  » ). Le groupe est de retour en Europe ( et pour la première fois en France ) où il ouvre pour HELLOWEEN . Dans la foulée , un EP comprenant des titres en Live et surtout la reprise du groupe Punk , The SubHumans « !!!!Fuck You !!!  » . Mais Overkill va connaître un premier coup dur : le batteur , co-fondateur du groupe , Rat Skates , décide de partir et c’est l’ex-Battlezone , Sid Falck , qui le remplace

Pour le troisième opus du groupe  » Under The Influence  » qui paraît en 1988 , c’est toujours Alex Perialas qui officie aux manettes et toujours de superbes morceaux de Thrash ( comme  » Hello From The Gutter  » , deuxième vidéo du groupe ) mais aussi  » Shred  »  » Never Say Never  »  » Drunken Wisdom  » …..Le quatrième album  » The Years Of Decay  » ( 1989 ) produit par Terry Date , marque un changement musical avec des morceaux plus longs et à la fois plus épiques et une troisième vidéo est tournée , avec un titre très Thrash  » Elimination  » . Le groupe part en tournée US avec Testament & retourne en studio , toujours avec Terry Date pour son 5ème album studio :  » HorrorScope  » , qui contient une reprise d’Edgar Winter :  » FranKenstein  » . Mais à nouveau , un autre changement de line-up va intervenir : le guitariste Bobby Gustafson s’en va et OVERKILL va devenir un quintette avec deux guitaristes : leur road-guitare : Rob Cannavino & l’ex-FAITH OF FEAR: Merritt Gant . Et , alors que OVERKILL tourne pour promouvoir  » HorrorScope  » c’est Sid Falck qui quitte les troupes !! Comble de malchance ! Heureusement , l’ex – M.O.D , Tim Mallare le remplace . En 1993 , et avec le producteur Alex Perialas ,  » I Hear Black  » , nouvel opus du groupe , est disponible ,et le morceau  » Spiritual Void  » fait l’objet d’un clip vidéo et une tournée Européenne ( avec un passage en France ) est à la clé avec SAVATAGE.

Au printemps 1994  » W F O  » ( Wide Fuckin’Open) est leur dernier chez Atlantic et le groupe , estimant que ses deux derniers albums étaient trop policés musicalement , retourne au Thrash de ses premiers jours et le titre choisi en vidéo  » Fast Junkie  » illustre bien le courant choisi par le combo !

Voilà….je vous donne rendez-vous très bientôt pour la suite de la carrière de nos quatre Thrashers New-Yorkais

 

ThunderWarrior

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