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Vanden Plas

Le 22 mars 2016 posté par Bloodybarbie

Intervieweur : ShaK

Interviewé : Andy Kuntz (chanteur)

Andy Kuntz, le chanteur de Vanden Plas, a pris le temps de répondre aux questions de notre soilchroniqueur ShaK, concernant la sortie du dernier opus «Chronicles of the Immortals Netherworld II» et plus généralement de l’univers artistique du groupe, à la veille d’une tournée qui passera par la France.
(propos amicalement traduits de l’allemand par Sven M). Retrouvez la version allemande de l’interview ci-dessous.

 

Tout d’abord, merci à vous de nous accorder cette interview. Il y a peu, est sorti votre nouvel album, qui a décroché un mérité 9,5/10 sur notre webzine Soilchronicles (et unanimement salué par les médias spécialisés). Que pouvez-vous nous dire sur cet album, comment s’est déroulé son écriture et son élaboration? Par exemple, on sait que Christ O était une référence directe au Comte de Monté Cristo (le roman d’Alexandre Dumas), quelles ont été cette fois les sources d’inspiration? Plus généralement quelles sont les influences et les inspirations/références du groupe tant en matière littéraire que musicale?

L’idée pour l’album est basée sur le roman « Chronicles of the Immortals » du pape du fantasy Wolfgang Holbein (44 millions de livres vendus). Le théâtre du Palatinat à Kaiserlautern (Allemagne, pays d’origine du groupe ndlr) voulait nous charger d’adapter le thème pour le théâtre. Mais pour cela il fallait une nouvelle histoire, un nouveau chapitre dans l’histoire des 13 volumes, qui inclut tous les protagonistes importants, mais qui n’ai pas encore été racontée en tant que telle. J’avais l’idée de comment cela pourrait se faire; j’ai d’abord convaincu Wolfgang Holbein. Ensuite, lui, son agent Dieter Winkler et moi, nous avons écrit le scénario pour le théâtre. Sur cette base, Stephan (guitares) Günter (claviers) et moi, nous avons écrit les titres pour cet opéra-rock. Cela a été un succès immense et nous avons donc envisagé de publier cette épopée sur cd. Notre label Frontiers Records a tout de suite été de la partie et a accepté, sous condition que nous en fassions un album propre pour Vanden Plas. Ce n’était pas très facile, car les pièces avaient été écrites pour les différents caractères et les différentes scènes. Mais finalement ça s’est révélé être génial, car la musique à elle seule était déjà en mesure de raconter l’histoire. Concernant le chapitre, c’était de nouveau à moi de le retravailler pour faire en sorte que je raconte l’action comme un narrateur qui se glisse dans les différents rôles.

 

Vanden Plas a toujours fait preuve de constance dans la qualité de ses albums. Pourtant, et malgré ses presque 30 ans de carrière, on a le sentiment que le groupe a su aller encore plus loin, comment expliquez-vous cela? Comment Netherworld II se distingue-t-il de ses prédécesseurs ? Avez senti que quelque chose de spécial se passait durant l’enregistrement?
Comme je disais, le fait de pouvoir utiliser la musique qui avait été écrite concrètement pour une scène s’est relevé être un grand plus. Le caractère imagé des titres développe en effet un pouvoir immense. De plus, le fait que nous étions très bien rodés avec ces chansons a certainement aussi contribué à la spontanéité de notre prestation en studio. Avant de l’enregistrer, nous l’avions déjà répété pendant 5 semaines et joué live 25 fois.


A l’écoute de l’album, on a véritablement l’impression d’assister à un spectacle pensé et articulé comme un opéra. On sait que le groupe a déjà vécu cette expérience en live mais comment êtes-vous parvenus à reproduire cette alchimie sur disque?
L’astuce était, après avoir fait l’adaptation pour le théâtre, de réarranger de nouveau les compositions pour l’album, en faisant en sorte d’un côté de garder le caractère imagé, et de l’autre côté de renforcer encore plus les traits qui caractérisent Vanden Plas, comme les solis et les breaks sophistiqués, l’intensité et les passages plus atmosphériques.

 

Nous avons eu le plaisir de vous revoir sur scène en France à l’occasion de la tournée Netherworld. A la fin du concert au Glazart (à Paris), le groupe a pris le temps de venir auprès de ses fans et de passer plus d’une heure auprès d’eux. Comment se sont passées ces retrouvailles, tant musicales qu’humaines?

Pour nous, les fans ont toujours été très importants, et la relation entre Vanden Plas et la France est très particulière. Nous aimons venir en France. Premièrement, nous voyons que notre succès a ses racines en France. En outre, j’adore la mentalité, la culture et le savoir-vivre des Français. Paris en tant que ville est un highlight – qui ne reçoit pas le baiser de l’égérie ici, ne le sera jamais ;)). Une fois de plus, nos shows en France sont quelque chose de très particulier pour nous. Avec l’aide de Julien Tournaud, nous avons de nouveau réussi à trouver des endroits en France où nous pouvons jouer. Paris sera évidemment le point d’orgue, rien qu’à cause des évènements terribles survenus il y a quelques mois. J’ai d’ailleurs eu la chance de pouvoir apporter ma pierre à l’édifice et de participer au projet « United Artists Against Terrorism – Heroes » aux côtés de superbes artistes (ndlr : Andy a participé au projet précité, en soutien aux victimes des attentats terroristes, aux côtés d’artistes comme Paul Di’Anno (ex Iron Maiden), Mats Leven (Candlemass), Nono Krief (Trust), Roland Grapow (Helloween), Mitch Malloy (Van Halen) et bien d’autres).

 

Quand et comment va se dérouler votre prochaine tournée (des dates sont déjà annoncées), ferez-vous des festivals?
Actuellement, 17 shows dans 6 pays sont confirmés. Des contacts sont en cours avec beaucoup de promoteurs et je pense que quelques festivals vont s’ajouter.

 

Spirit of live (enregistré à Paris) est sorti en 2000. Peut-on espérer un nouvel album live, ou pourquoi pas même un live filmé?
Nous avons en effet réfléchi à enregistrer cette tournée. Mais nous avons depuis des années un concert génial dans les tuyaux. Malheureusement nous n’avons pas encore trouvé le temps de finaliser la production. Nous allons donc d’abord nous concentrer sur ça.

 

Quel est le secret de longévité du groupe, et son incroyable stabilité (le groupe n’a jamais changé de line-up) ?
Nous avons autant de différents que dans d’autres formations. Mais nous avons aussi la chance d’être très unis et suffisamment intelligents pour savoir qu’ensembles nous sommes plus forts. Nous savons arrondir les angles quand il le faut, afin de transformer les désaccords en quelque chose de positif et de bénéfique pour le groupe.

 

Pour terminer, on a le sentiment que Vanden Plas et la France entretiennent une relation spéciale (références littéraires, unique album live enregistré à Paris, reprises en français, logo bleu blanc rouge en soutien aux victimes des attentats du 13 novembre 2015). Pouvez-vous nous en dire plus?
Une partie de mon cœur se sent Français. Ça se manifeste de par ma participation au projet « Heroes » mentionné ci-dessus mais aussi dans le fait que j’ai déjà prêté ma voix à 3-4 groupes ou projets français. Mon prof de français me disait toujours que j’étais nul, mais je n’avais pas non plus le droit de lui chanter quelque chose. J’adore chanter en français, malheureusement je n’en ai pas assez l’occasion. J’ai même déjà envisagé de faire un album en français, mais pour cela il me faudrait un interprète et un co-auteur pour adapter les choses, car mon vocabulaire ne suffit pas pour m’exprimer de façon sensée. On voit aussi où bat mon cœur quand on regarde où j’ai passé mes vacances, quand j’ai pu en prendre, au cours des dernières années ; dans le sud en Ardèche et sur la côte au Grau-du-Roi.

 

Interview en allemand !

Zunächst vielen Dank für Ihre Bereitschaft zu diesem Interview.

Shak : Vor kurzem ist Ihr neues Album herauskommen, und es hat auf unsere webzine soilchronicles die Note 9,5/10 erhalten (und wurde von den einschlägigen Medien einhellig gelobt). Was können Sie uns zu diesem Album und seiner Entstehung sagen?
Christ O hatte einen direkten Bezug zum Roman von Alexandre Dumas „Der Graf von Monte Cristo“; was waren dieses Mal Ihre Inspirationsquellen? Was sind im Allgemeinen die Einflüsse und die Referenzen der Gruppe, sowohl literarisch, als auch musikalisch?

A:  die idee für das album basiert auf der romanvorlage chronicles of the immortals von fantasy papst wolfgang hohlbein (44.mio bücher) – das pfalztheater kaiserslautern war an einer auftragsarbeit von vanden plas interessiert welche den stoff auf die theaterbühne bringen sollte . dazu bedurfte es aber einer neuen geschichte – einer neue story in der geschichte der 13 umfassenden bände welche alle wichtigen protagonisten beeinhaltet, aber so vorher noch nicht erzählt wurde. ich kam auf die idee wie man so etwas umsetzen könnte und überzeugte zuerst einmal wolfgang hohlbein davon. danach haben er ,sein agent dieter winkler und ich die theatervorlage geschrieben. darauf basierend haben stephan günter und ich dann die songs zur rock oper entwickelt. es wurde ein so immenser erfolg so dass wir darüber nachzudenken begannen den epos auf cd rauszubringen. unsere plattenfirma frontiers records war sofort feuer und flamme und hat unter der bedingung eingewilligt, dass wir ein eigenständiges vanden plas album daraus machen. das war kein leichtes unterfangen ,da die stücke ja auf die verschiedenen charactere und auf szene geschrieben war . letzteres entpuppte sich als ein echter clou da die musik alleine schon in der lage war die geschickte zu transportieren – bei der story war ich wiederum gefragt sie erneut so zu bearbeiten , dass ich die handlung wie ein erzähler, welcher in die verschiedenen rollen schlüpft für die platte umsetze.

S : Vanden Plas ist bekannt für die Konstanz in der Qualität seiner Alben. Und dennoch hat man den Eindruck, trotz der fast 30-jährigen Karriere, die hinter Ihnen liegt, dass die Gruppe mit diesem Album es geschafft hat, noch weiter zu gehen. Wie erklären Sie sich das? Worin unterscheidet sich Netherworld II von seinen Vorgängern? Haben Sie während der Aufnahme ein besonderes, ein spezielles Gefühl gehabt?

A : wie erwähnt hat sich die tatsache eine bestehende musik verwenden zu können die speziell auf szene geschschrieben wurde als ein ein großes plus erwiesen. die bildhaftigkeit der songs erzeugen wirklich eine immense kraft. was auch zur lockerheit der performance im studio beitrug war sicherlich dass wir alle ja unglaublich gut auf diese material eingespielt waren. wir hatten es bevor es aufgenommen wurde bereits 5 wochen geprobt und 25 mal live gespielt.

 

S : Wenn man das Album hört, hat man den Eindruck, an einem wirklich durchdachten und fein gegliederten Spektakel teilzuhaben, wie bei einer Oper. Wir wissen, dass die Gruppe so eine Erfahrung bereits auf der Bühne durchlebt hat, aber wie ist es Ihnen gelungen, dieses Kunststück auch auf CD zu reproduzieren?

A : das kunststück war eigentlich nach getaner arbeit für das theater das material für das album so umzuarrangieren, dass die bildhaftigkeit erhalten bleibt, aber attribute die vandenplas ausmachen wie ausgefeilte soli und breaks –härtegrad und athmosphärische pausen für das album noch einmal verstärkt werden sollten.

S : Wir hatten das Privileg, Sie wieder einmal auf der Bühne zu sehen während Ihrer Netherworld Tour. Am Ende Ihres Konzertes im Glazart in Paris hat sich die Gruppe mehr als eine Stunde Zeit genommen, um seine Fans zu treffen. Wie ist diese Begegnung für Sie verlaufen, sowohl vom musikalischen Standpunkt aus, als auch aus persönlicher Hinsicht?

A : die fans waren uns schon immer sehr wichtig – jetzt ist das verhältnis vanden plas und frankreich ein sehr besonderes für uns. wir lieben es einfach nach frankreich zu kommen. erstens sehen wir, daß unser erfolg in frankreich seine wurzeln trägt . dazu kommt dass ich die mentalität ,die kultur, das lebensgefühl der franzosen liebe. paris ist als stadt ein highlight – wer hier nicht von der muse geküsst wird der erwacht niemals mehr…;)) auch dieses mal sind die frankreich shows wieder etwas ganz besonderes für uns. mit hilfe von julien tournaud haben wir es wieder gepackt ein paar punkte auf der landkarte zu finden wo wir auftreten können. paris wird natürlich das highlight alleine schon wegen der schrecklichen geschehnisse vor ein paar monaten. ich hatte hier glücklicherweise schon vorab die chance farbe zu bekennen und bei dem projekt …“heroes“ – stars against terrorism an der seite von echten megastars ein zeichen für die menschlischkeit zu setzen.

S : Wann und wie wird Ihre nächste Tournee verlaufen (die Daten sind ja bereits bekannt); werden Sie auch Festivals spielen?
A : momentan sind 17 shows in 6 ländern bestätigt
– wir sind noch in gesprächen mit vielen promotern und ich denke dass auch noch ein paar festivals dazukommen.
S : Spirit of live (in Paris aufgenommen) wurde 2000 veröffentlicht. Kann man auf ein neues Live-Album hoffen, oder sogar ein Live-Video-Album?

A : wir haben in der tat darüber nachgedacht ob wir diese tour aufzeichnen. aber wir haben seit jahren ein geniales konzert in atlanta in der pipeline. leider kamen wir nicht dazu dies fertig zu produzieren. das werden wir jetz erst mal in angriff nehmen!

 

S : Was ist das Geheimnis der Langlebigkeit der Gruppe und seiner unglaublichen Stabilität (die Gruppe hat noch nie ihre Zusammensetzung geändert)?

A : wir haben genau so viel meinungsverschiedenheiten wie andere bands aber das glück dass wir schlaue und emphatische menschen in der band haben, die wissen dass wir gemeinsam stärker sind und die wogen dann immer wieder rechtzeitig zu glätten
um so aus unstimmigkeiten sogar noch positives zu entwickeln.

S : Zum Abschluss: Man hat den Eindruck, als ob zwischen Vanden Plas und Frankreich eine besondere Beziehung besteht (die literarischen Referenzen; das einzige Live-Album aufgenommen in Paris; Wiederaufnahmen auf Französisch; das blau-weiß-rote Logo als Zeichen der Solidarität mit den Opfern der Attentate vom 13. November). Können Sie uns hierzu mehr sagen?

A : ich bin wahrscheinlich im herzen franzose. man sieht es auch daran dass ich bei oben genanntem „heros“ projekt mit im boot bin und bereits 3-4 französishen bands oder projekten meine stime lieh. mein französisch lehrer sagte immer dass ich ne in null wäre –aber dem durfte ich ja auch nix vorsingen. ;)) ich liebe es auch französisch zu singen- leider komme ich viel zu selten dazu- ich hatte sogar schon überlegt einmal ein französisches album zu machen- dazu bräuchte es aber einen übersetzer und co autor um dinge anzupassen –da mein französischer wortschatz nicht ausreicht um mich sinnhaft auszudrücken… wo mein herzhängt sieht man auch daran dass wenn ich mal urlaub in den letzten jahren machen konnte , dann in der ardeche oder unten bei grau du roi am meer !!

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